“Jack l’Éventreur”, est le pseudonyme sous lequel s’est fait connaître un meurtrier multiple jamais identifié, qui a agi à Londres, dans le quartier dégradé de Whitechapel, à la fin de l’année 1888. Ce meurtrier est considéré comme le “Serial Killer” par excellence, le précurseur de tous les meurtres en série de la “Chronique noire” de tous les lieux et de toutes les époques. La première de ses cinq victimes était Mary Ann Nicholls. Son corps est retrouvé le 31 août 1888 à 3 heures du matin, à Buck’s Row, devant l’un des nombreux abattoirs du quartier.

C’est quoi l’histoire de Jack l’Eventreur ?

La victime était une prostituée de 45 ans. Son cadavre avait la gorge tranchée presque jusqu’à la décapitation, (les coupures affectent les vertèbres du cou), il avait aussi des coupures sur le ventre d’où sortait l’intestin. Les organes génitaux avaient de très sérieuses blessures, probablement des coups de couteau.

Le rapport d’autopsie a montré, en examinant l’entaille sur la gorge, que le meurtrier était gaucher, un fait qui a ensuite été nié par tous les criminologues qui ont étudié l’affaire, qui ont plutôt affirmé le contraire.

Les journaux de l’époque, qui regorgeaient chaque jour d’articles sur des femmes poignardées, brûlées vives, scarifiées et mutilées, ont donné un énorme retentissement à cette affaire, la qualifiant d'”Étrange”. Ils n’avaient pas tort. Ce crime, en fait, n’était qu’un des nombreux crimes qui ont émaillé l'”automne de la terreur”, dont le protagoniste était Jack l’Éventreur.

Le premier crime nous a permis de connaître, outre la capacité du tueur, son “Modus Operandi” et la typologie de ses victimes : à partir de ce moment, en effet, les policiers et les témoins n’auraient vu que des prostituées éventrées et massacrées.

Le 8 septembre suivant, en effet, dans la cour du 29 Hanbury Street, à Whitechapel, un messager trouve le corps de la deuxième victime officielle de Jack l’Éventreur : il s’agit d’Annie Chapman, 48 ans, une prostituée.

Son corps a été retrouvé étalé sur le sol entre la porte et la palissade, un espace d’environ quatre-vingts pouces. La gorge était tranchée et la tête à peine attachée au torse. Le ventre était ouvert : les intestins étaient posés sur l’épaule droite de la victime, tandis que le vagin, l’utérus et les deux tiers de la vessie étaient emportés. Aux pieds de la pauvre fille, on a trouvé quelques pièces de monnaie et un morceau d’une enveloppe ensanglantée portant la date du 20 août.

Ce meurtre, contrairement à l’autre, avait également un témoin, un locataire de la maison voisine, au-delà de la clôture, qui affirme avoir entendu une femme crier “Non !” mais n’avait pas eu le courage de sortir la tête pour regarder. Le lendemain, une petite fille a signalé à la police qu’elle avait vu, non loin du lieu du crime, dans une cour, une bande de sang : les enquêteurs ont dit qu’il s’agissait probablement de la trace laissée par le tueur qui, rappelons-le, portait avec lui le trophée macabre prélevé sur la victime et que, selon toute probabilité, ce sang était celui qui s’écoulait des organes emportés par le meurtrier.

Ce meurtre, en plus de présenter l’indice de la tache de sang (qui ne sera pas investigué ou approfondi, même plus tard), a conduit à la première arrestation effectuée par la police. John Pizer, un boucher juif du quartier, a été accusé du meurtre grâce à un tablier en cuir trouvé près de la scène du crime. Le lendemain, cependant, il s’avère que le “tablier de cuir”, comme l’accusé sera appelé jusqu’à sa reconnaissance, n’avait rien à voir avec le crime : le tablier appartenait à un locataire de l’immeuble où le meurtre a eu lieu, il avait été lavé et suspendu pour sécher. Pizer, cependant, a été maintenu dans sa cellule un jour de plus à cause de la foule en colère qui voulait le lyncher.

Donc, jusqu’à ce moment-là, le tueur était encore un fantôme et la police n’avait pas la moindre idée de qui il pouvait être. Tout ce que l’on supposait, c’était qu’il était un fanatique fou ou un maniaque sexuel ayant des connaissances en anatomie. Le seul indice qui semblait relier les hommes que certains témoins ont vu aux victimes était une mallette noire et un chapeau Sherlock Holmes.

De ce crime, jusqu’au suivant, vingt-deux jours se sont écoulés, étrangement, dans ce court laps de temps, l’Éventreur est resté les mains dans les mains ?

Le 27 septembre, la “Central News Agency” reçoit une lettre adressée au chef et signée Jack l’Éventreur : c’est la première d’une longue série, mais aussi la première à être écrite avec la signature “Jack l’Éventreur”. La police n’a pas considéré la lettre comme authentique et n’a pas donné d’autre pertinence à l’affaire.

Le 30 septembre, dans l’heure qui suit, les corps de deux autres victimes sont retrouvés : Elisabeth Stride et Catherine Eddowes, toutes deux prostituées.

Elizabeth Stride a été trouvée dans la rue Berner, près de la cour d’un club juif et allemand, par un cocher. Son corps ne présentait qu’une profonde entaille à la gorge, d’où, selon le cocher, le sang coulait encore. Cela a conduit à une conclusion : le cocher a dû perturber le travail de l’Éventreur, qui n’avait donc aucun moyen de s’infliger à la femme.

Cette preuve est étayée par la découverte de la deuxième victime, Catherine Eddowes, à Mitre Square : la femme a subi un véritable martyre, ce qui confirmerait le “changement de plan” du meurtrier qui, ne pouvant s’attaquer à Stride, a cherché une autre prostituée sur laquelle se déchaîner.

Eddowes gisait dans un lac de sang, sur le ventre (comme toutes les autres victimes, d’ailleurs). Le visage était marqué : le nez et le lobe de l’oreille gauche étaient coupés, ainsi que la paupière de l’œil droit, sillonnée par de profondes entailles ; le visage était défiguré par une entaille en “V” sur le côté droit et par de nombreuses entailles sur les lèvres, de sorte que les gencives étaient visibles. Le corps a été éventré par une incision allant de l’aine à la gorge : l’estomac et les intestins ont été extraits et placés sur l’épaule droite de la femme, le foie semble déchiqueté, le rein gauche et les organes génitaux ont été emportés. Pour couronner le tout, la gorge de la victime avait été tranchée, comme d’habitude, presque jusqu’à la décapitation.

Le 8 novembre, le corps de la dernière victime attribuée à Jack l’Éventreur est retrouvé : Mary Jane Kelly. Le meurtre de cette dernière est toujours considéré comme le plus horrible de tous ceux attribués à l’Éventreur.

Son corps a été découvert peu après 10 h 45 le lendemain. Le corps, ou ce qu’il en restait, gisait sur le lit de la chambre où vivait la femme, au n° 13 de Miller’s court, près de Spitalfields. La gorge était déchirée, le visage gravement mutilé et méconnaissable, la poitrine et l’abdomen ouverts, de nombreux organes internes avaient été enlevés, le foie gisait entre les jambes et les intestins enroulés par les mains, la chair recouvrant les membres avait été enlevée. Le cœur n’a jamais été retrouvé et on pense qu’il a pu être brûlé dans la cheminée ou même cuit et mangé. Des voisins ont dit avoir entendu un cri solitaire vers 4 heures du matin et c’est à ce moment-là que le décès a été retrouvé.

D’innombrables conjectures ont été émises sur l’identité du tueur en série qui a terrorisé le Londres de l’époque victorienne, certaines étant plutôt bizarres et improbables, comme celle qui l’identifie au poète et dramaturge Oscar Wilde.

Une autre de ces thèses est celle popularisée par Alan Moore dans “From Hell”, (inspirée de l’œuvre de Stephen Knight auteur de “Jack the Ripper the Final Solution” publié en 1979), également appelée “The Royal Conspiracy”, selon laquelle les crimes du monstre auraient été commis pour couvrir le mariage catholique d’un neveu de la reine Victoria avec une prostituée, dont serait issue une fille. La reine a alors chargé l’un de ses ministres de remédier à la situation, résolvant le scandale potentiel par une intrigue avec la franc-maçonnerie anglaise et un franc-maçon, répondant au nom de Jack, qui a exécuté cinq meurtres rituels pour tuer tous les témoins de la relation entre le rejeton de la famille régnante et l’ancienne prostituée.

En 2002, a été publié par le célèbre écrivain américain Patricia Cornwell le livre : “Portrait of a Murderer – Jack the Ripper – Case Closed” dans lequel l’auteur de mystères, après plusieurs recherches, identifie l’éventreur dans le peintre anglais Walter Sickert. Les preuves que l’auteur apporte pour affirmer sa théorie sont nombreuses, mais les spécialistes de l’histoire l’ont presque unanimement déclarée peu convaincante. Cornwell a consacré plus d’un an à l’étude exclusive de la figure de l’éventreur, achetant même certaines lettres que l’éventreur a écrites à la police londonienne ainsi que plusieurs tableaux de Sickert. L’auteur est en effet convaincu que presque toutes les lettres envoyées à la police sont l’œuvre de Walter Sickert, dont le contenu et l’écriture varient. Cette théorie n’a jamais été prise au sérieux par la police et, de toute façon, elle ne prouverait pas que l’auteur des lettres est Jack. Dans son essai “L’art du meurtre”, Wolf Vanderlinden affirme sans ambages que : “La majorité juge que l’identification de Sickert comme Jack est au mieux très étirée et au pire calomnieuse.”

Le 13 juin 2006, l’Université de Brisbane, a fait une révélation fracassante qui aurait été, selon les experts, corroborée par l’analyse de l’ADN contenu dans les restes de salive encore présents derrière les tampons des lettres que le tueur en série a envoyées à Scotland Yard. De telles analyses ont en effet mis en doute le sexe de ce tueur en série particulier. Jack l’Éventreur, en fait, pourrait avoir été une femme.

L’étude de l’ADN de Jack l’Éventreur

L’étude de l’ADN de Jack l’Éventreur 118 ans après les faits a été rendue possible par une nouvelle méthodologie mise au point par l’Université de Brisbane. Le nom donné par les scientifiques est Cell-Track ID, et permet d’amplifier des centaines de fois les traces d’ADN résiduel sur des documents vieux de plus d’un siècle, les ramenant à un niveau de lisibilité appréciable.

Un procédé appliqué à ces maigres restes de salive retrouvés sur l’affranchissement des lettres (très peu, sur un total de plus de 600 par les pilleurs et les mythomanes) utilisées par le meurtrier pour défier la police.

Les médecins légistes de Brisbane n’avaient besoin que d’une seule cellule pour établir une série de points fermes sur l’identité de l’Éventreur, là où même les technologies en possession du FBI nécessitent un échantillon 200 fois plus grand.

Qui est vraiment Jack l’Éventreur ?

Jack l’Éventreur était une femme. Donc, aucun nom, même si, à ce stade, Jack l’Éventreur pourrait être cette Mary Parcey qui, quelque temps après le cinquième et dernier crime du monstre de l’East End, a tué de façon similaire la femme de son amant pour finir à son tour à la potence.

Les adaptations cinématographiques du célèbre tueur en série étaient : “Jack the ripper” et “the true story of jack the ripper”.

Le personnage de Jack l’Éventreur est également apparu dans de nombreux autres films tels que :

En définitive, nous devons dire que nous ne saurons peut-être jamais qui était Jack l’Éventreur ; sa légende, en fait, restera dans l’esprit des gens de tous âges l’image de la terreur personnifiée.